TT : Comment le propriétaire de TikTok, Zhang Yiming, a essayé et échoué de traverser les États-Unis et la Chine , influenceur

L’entrepreneur chinois derrière TikTok a pris de nombreuses précautions lorsqu’il a décidé de chevaucher le fossé le plus perfide du monde technologique: celui qui sépare Internet étroitement contrôlé de la Chine du reste de la planète.

Il a rendu TikTok indisponible en Chine afin que les utilisateurs de l’application vidéo ne soient pas soumis aux exigences de censure du Parti communiste. Il a stocké les données des utilisateurs en Virginie et à Singapour. Il a embauché des gestionnaires aux États-Unis pour gérer l’application et des lobbyistes à Washington pour se battre pour elle à Capitol Hill.

Rien de tout cela ne comptait grand-chose à la fin. Alors que TikTok négocie maintenant une vente à Microsoft sous la pression intense du président Donald Trump, qui a déclaré lundi qu’il donnait le feu vert à un tel accord, le mur numérique entre la Chine et les États-Unis s’avère plus élevé que jamais à ce moment d’élargissement du conflit entre les deux pays.

Seulement cette fois, c’est le gouvernement américain, et non celui de la Chine, qui érige les barricades – une escalade qui pourrait prédire une période encore plus restrictive pour les entreprises des deux pays.

ByteDance, le géant chinois des médias sociaux de 8 ans derrière TikTok, est la première réussite Internet véritablement mondiale en Chine. Le fondateur de la société, Zhang Yiming, 37 ans, a commencé très tôt à se développer à l’étranger, estimant que seule une entreprise de portée mondiale pouvait rester à la pointe de la technologie.

Mais TikTok a fini par résonner auprès des adolescents américains lorsque même une plate-forme pour de courtes vidéos virales est soumise à un examen politique. Sous la direction du leader chinois, Xi Jinping, le Parti communiste a souligné son autorité ultime sur les Chinois et les entreprises. Le soupçon ne s’est jamais dissipé que TikTok – quel que soit le nombre de cadres non chinois qu’il a mis en charge – pourrait être incapable de résister à la pression de Pékin pour céder les données des utilisateurs ou manipuler le contenu.

Des doutes similaires planent déjà sur de nombreuses autres entreprises technologiques chinoises. Le changement soudain de fortune de TikTok pourrait les forcer à réévaluer leurs propres ambitions internationales.

Chibo Tang, associé à Hong Kong de la société de capital-risque Gobi Partners, a déclaré que, de plus en plus, son conseil aux entreprises technologiques chinoises était d’éviter les États-Unis lors de leur expansion à l’étranger – de suivre plutôt les ouvertures diplomatiques et les investissements du gouvernement chinois dans certains endroits. comme l’Asie du Sud-Est, le Moyen-Orient et l’Afrique.

«Si vous voulez vous attaquer à des marchés plus difficiles, bien sûr, mais il y a évidemment des conséquences et des coûts supplémentaires», a déclaré Tang. «À l’avenir, les entrepreneurs chinois de ces entreprises technologiques devraient en être conscients.»

Un entrepreneur anonyme a présenté lundi la position de ByteDance en termes encore plus durs au blog technologique chinois Huxiu: «Une fois que l’entreprise américaine est perdue, la moitié de l’espace de réflexion sur la mondialisation a disparu.

Alors que l’incertitude tournait dimanche sur la question de savoir si Trump autoriserait Microsoft à poursuivre les négociations avec TikTok, ByteDance a publié une déclaration de fin de soirée en Chine réitérant son engagement à se mondialiser.

«Dans le processus, nous sommes confrontés à toutes sortes de difficultés complexes et inimaginables», a déclaré la société. La déclaration citait l’environnement géopolitique tendu, les affrontements culturels et, dans un coup inhabituellement direct à un concurrent, «le plagiat et les frottis de Facebook».

Facebook déploie une fonctionnalité de type TikTok appelée Reels sur Instagram, dont il est propriétaire. Le directeur général de la société, Mark Zuckerberg, a également fait valoir que saper les entreprises technologiques américaines avec une réglementation excessive pourrait permettre aux rivaux chinois d’exporter leurs propres valeurs très différentes dans le monde. Facebook a refusé de commenter la déclaration de ByteDance.

Pour Zhang de ByteDance, la confrontation de TikTok avec l’administration Trump a été une éducation aux relations gouvernementales, bien que ce ne soit pas la première.

Zhang tombe du côté le plus geek du spectre des fondateurs de technologie. Il a réparé des ordinateurs à l’université et, d’après les entretiens passés, il semble le plus à la maison pour parler d’algorithmes et de flux d’informations. Il n’est pas membre du Parti communiste, a-t-il déclaré récemment au magazine The Atlantic.

Pendant de nombreuses années, il a fait écho à Zuckerberg en disant qu’il dirigeait une entreprise de technologie, pas un média, ce qui signifiait qu’il ne devrait pas imposer ses propres jugements sur le contenu.

«Je ne peux pas décider avec précision si quelque chose est bon ou mauvais, intelligent ou discret», a-t-il déclaré au magazine économique chinois Caijing en 2016.

Zhang a peut-être pensé qu’il s’isolait en Chine. Mais les dangers de cette approche axée sur la technologie ont été mis en évidence en 2018, lorsque les autorités chinoises ont fermé l’un des plus anciens produits de ByteDance, une application humoristique appelée Neihan Duanzi, pour avoir diffusé du matériel vulgaire.

«Pendant longtemps, nous avons trop insisté sur le rôle de la technologie et n’avons pas réalisé que la technologie doit être guidée par les valeurs socialistes fondamentales», a écrit Zhang dans une lettre d’excuses publique.

L’application d’agrégation de nouvelles populaire de ByteDance, Toutiao, avait également été critiquée pour son contenu impertinent. En réponse, Toutiao a commencé à présenter plus d’histoires sur Xi en haut de son fil.

À ce moment-là, ByteDance avait déjà commencé à se développer au Japon, en Inde, en Asie du Sud-Est et au-delà. TikTok est sorti en 2017 en tant qu’édition internationale de Douyin, l’une des applications vidéo chinoises de ByteDance.

TikTok a eu quelques égratignures au début avec les gouvernements étrangers. En 2018, l’Indonésie l’a temporairement bloqué pour l’hébergement de contenu inapproprié. Malgré les défis, Zhang a déclaré lors d’un événement à Beijing cette année-là que se mondialiser était le seul moyen d’accéder aux talents et aux ressources nécessaires à un succès à long terme.

Zhang a déclaré qu’il avait étudié la croissance rapide d’une autre entreprise chinoise à l’étranger pour voir comment cela pouvait être fait.

Quelle compagnie? Huawei.

Son choix était prémonitoire avec le recul, mais peut-être pas de la manière dont il l’avait prévu. L’administration Trump cherche depuis des années à saper le géant chinois des équipements de télécommunications et des smartphones. Cela a également été qualifié de menace pour la sécurité nationale par les responsables de la Maison Blanche, qui craignent que le gouvernement chinois puisse utiliser les équipements Huawei pour l’espionnage.

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La croissance internationale était au centre des préoccupations lorsque Zhang a commencé à courtiser Musical.ly, une application de synchronisation labiale fabriquée en Chine qui avait connu un succès aux États-Unis et en Europe. Fin 2017, ByteDance a accepté d’acheter Musical.ly pour environ 1 milliard de dollars. ByteDance fusionnera plus tard l’application dans TikTok, lui donnant une emprise en Occident qui la propulsera finalement vers un succès plus large.

Selon des personnes au courant du dossier, les deux parties n’ont pas approché le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis, ou CFIUS, pour solliciter sa bénédiction au préalable – une décision qui reviendrait plus tard hanter ByteDance.

CFIUS évalue généralement les transactions étrangères impliquant une entreprise américaine pour les risques potentiels pour la sécurité nationale. Mais il revendique également la compétence sur les accords entre des entreprises étrangères qui ont des opérations américaines importantes.

Alors que TikTok devenait un succès aux États-Unis, des inquiétudes ont surgi quant à savoir si l’application censurait le contenu qui pourrait offenser Pékin. À la fin de l’année dernière, le New York Times et d’autres ont rapporté que CFIUS examinait l’accord Musical.ly. Les politiciens de Washington ont également commencé à faire part de leurs craintes que TikTok puisse être un moyen pour la Chine de se mêler des élections américaines.

Avec l’augmentation de la pression, certains investisseurs et conseillers de Zhang ont proposé des idées pour mettre de la distance entre TikTok et ByteDance, y compris la réorganisation de la structure d’entreprise ou juridique de TikTok.

Dans une interview en novembre, Alex Zhu, un fondateur de Musical.ly qui était alors à la tête de TikTok, a déclaré que la société n’exclurait pas de tels changements.

«Nous examinons en permanence la structure de l’entreprise et optimisons la structure», a déclaré Zhu.

Mais au lieu d’une restructuration majeure, Zhang a opté pour des changements de personnel. Ce printemps, il a remanié les dirigeants de ByteDance en Chine et a déclaré qu’il consacrerait personnellement plus de temps et d’énergie à l’Europe, aux États-Unis et à d’autres marchés. En mai, Liu Zhen, un ancien dirigeant d’Uber en Chine qui avait supervisé l’expansion mondiale de ByteDance, a quitté l’entreprise. Zhu a été remplacé à la tête de TikTok par Kevin Mayer, un cadre chevronné de Disney aux États-Unis.

ByteDance s’est également lancé dans une campagne de lobbying à Washington pour vendre l’idée que les allégeances de TikTok étaient avec les États-Unis et non avec la Chine. Lors de réunions avec les législateurs, les lobbyistes ont souligné le tarif léger et exaltant de l’application et le fait que bon nombre de ses principaux dirigeants étaient des résidents américains.

Le mois dernier, lorsque des entreprises technologiques américaines, dont Facebook et Google, ont commencé à réévaluer leurs opérations à Hong Kong à la suite d’une nouvelle loi sur la sécurité qui a donné au gouvernement chinois de plus grands pouvoirs sur le territoire, TikTok est allée plus loin en annonçant qu’elle cesserait ses activités à Hong Kong. complètement.

Cette décision a permis à TikTok de démontrer sa volonté de tenir tête à Pékin, comme l’a souligné plus tard son chef de la politique publique américaine dans un bulletin électronique adressé à Capitol Hill. Mais Hong Kong n’avait pas été un marché majeur pour l’application, ce qui faisait que la décision ressemblait plus à un coup de publicité qu’à un sacrifice de soi effectué pour des raisons de principe.

Le contrôle de l’administration Trump s’est poursuivi sans relâche. Après que Trump n’a pas réussi à attirer des foules énormes lors d’un rassemblement de réélection en juin à Tulsa, dans l’Oklahoma, les utilisateurs de TikTok ont ​​affirmé avoir réussi une farce en s’inscrivant pour des billets et en n’assistant pas à l’événement. Début juillet, le secrétaire d’État Mike Pompeo a lancé l’idée d’interdire l’application pour des raisons de sécurité.

En quelques semaines, Microsoft a déclaré avoir reçu le feu vert de Trump pour la conclusion d’un accord visant à acheter les opérations américaines de TikTok. CFIUS avait décidé d’ordonner à ByteDance de se désengager.

Dans une lettre aux employés de ByteDance lundi, Zhang a fait passer les récentes turbulences plus comme une question technique que comme une menace existentielle provoquée par des forces géopolitiques hostiles.

Il a écrit que la société avait souligné à plusieurs reprises qu’elle était disposée à apporter des modifications techniques pour répondre aux préoccupations des États-Unis, mais que l’ordre de vente avait quand même été donné. «Nous ne sommes pas d’accord avec cette décision, car nous avons toujours insisté pour garantir la sécurité des données des utilisateurs, la neutralité et la transparence de la plateforme.»

Source : https://www.deccanherald.com/business/business-news/how-tiktok-s-owner-zhang-yiming-tried-and-failed-to-cross-the-us-china-divide-869277.html
C’était un tuto video hd : Comment le propriétaire de TikTok, Zhang Yiming, a essayé et échoué de traverser les États-Unis et la Chine

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1970-01-01 00:00:00

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